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Hipertensión Arterial: prevenirla y tratarla de manera efectiva
martes 21 de mayo de 2024

Hipertensión Arterial: prevenirla y tratarla de manera efectiva

Aran, Oro María José

La hipertensión arterial (HTA) es una condición común que afecta a un gran número de personas en Argentina y en todo el mundo. La Dra. Oro Arán, Staff del Servicio de Cardiología de Grupo Gamma, explica porque es crucial entender esta enfermedad, para poder prevenirla y tratarla de manera efectiva.


La HTA sigue siendo la principal causa de muerte en el mundo. Es el principal factor de riesgo para las enfermedades cardiovasculares (ECV). Su prevalencia va en aumento y sin embargo, el grado de conocimiento y control de la HTA en la Argentina, como se observa en los estudios RENATA, permanece estancado en los últimos 10 años.

Cifras que son alarmantes

El 36% de la población adulta de nuestro país presenta niveles altos de presión arterial. Casi el 40% de los hipertensos no sabe que son hipertensos; y entre quienes lo conocen, sólo 1 de cada 4 mantiene su presión correctamente controlada. 

¿Qué es la hipertensión arterial?

La hipertensión arterial, también conocida como presión arterial alta, es el aumento continuo y sostenido de la presión arterial.

Ocurre, cuando la fuerza ejercida por la sangre contra las paredes de las arterias es constantemente alta.

Es una enfermedad de etiología multifactorial, controlable, que disminuye la calidad y expectativa de vida. La presión arterial se relaciona en forma positiva, lineal y continua con el riesgo cardiovascular. 

Para el diagnóstico en nuestro país se utilizan valores de corte de  140/90 mmhg

Causas de la hipertensión arterial

La hipertensión arterial puede ser causada por diversos factores, incluyendo:

  • Estilo de vida: la dieta alta en sodio, el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo, la falta de actividad física, la obesidad y el estrés crónico pueden contribuir al desarrollo de la hipertensión.
  • Factores genéticos: la historia familiar de hipertensión arterial puede aumentar el riesgo.
  • Otras patologías: diabetes, enfermedades renales  y o endocrinológicas también pueden provocar hipertensión arterial.

Consecuencias de la hipertensión arterial

La hipertensión arterial no controlada, puede llevar a complicaciones serias, como enfermedades cardiovasculares (infarto agudo de miocardio, angina de pecho, arritmias, aneurisma de aorta y enfermedad vascular periférica), insuficiencia renal crónica, retinopatía hipertensiva y disminución de la visión y alteraciones neurológicas como ACV y deterioro cognitivo.

¿Cómo medir correctamente la presión arterial?

Se recomienda preferentemente utilización de: 

  • Tensiómetro automático de brazo validado y brazaletes adecuados a la circunferencia del brazo- SAHA.ORG.AR ( www.dableducational.org) aquí puede corroborar si su tensiómetro se haya validado.
  • Tensiómetro aneroide  que debe ser calibrado cada 3-6 meses.

La Sociedad Argentina de Hipertensión Arterial (SAHA) recomienda seguir ciertas pautas para obtener lecturas precisas. 

  1. El paciente debe sentarse con el brazo a la altura del corazón (colocado arriba de la mesa) y esperar 5 minutos antes de comenzar con la toma de presión.
  2. Brazo desnudo (no subir la manga porque  comprime el brazo y altera los valores obtenidos)
  3. Orinar previamente a la toma.
  4. No cruzar las piernas y apoyar los pies sobre el piso.
  5. Espalda apoyada en el respaldo de la silla
  6. No hablar durante la toma.
  7. Realizar dos tomas con 1 ó 2 minutos de diferencia.
  8. Anotar inmediatamente los valores evitando el redondeo de las cifras obtenidas.
  9. Evita medir la presión arterial inmediatamente después de comer, hacer ejercicio o consumir cafeína y esperar 30 minutos después de fumar, ya que estos factores pueden afectar temporalmente los niveles de presión arterial, generalmente elevándolos.

¿Qué son las Medidas higiénico-dietéticas?

Son algunas recomendaciones generales referidas al estilo de vida que deben estar presente tanto en la prevención de la hipertensión, como durante el tratamiento de la misma cuando ya está instaurada. 

Ellas son: 

Dieta saludable: reducir el consumo de sodio, alimentos procesados,  grasas saturadas. Consumir más frutas, verduras, granos enteros, frutos secos, carnes blancas y magras.

Ejercicio regular: realizar actividad física regularmente, al menos 150 minutos de ejercicio moderado por semana. La actividad debe ser acorde al gusto y capacidad de cada paciente. Lo importante es que sea regular y sostenida en el tiempo.

Controlar el peso: mantener un peso saludable según las recomendaciones médicas.

Limitar el alcohol y abandonar el hábito de fumar: el consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo aumentan el riesgo de hipertensión.

Manejo del estrés: aprender técnicas de manejo del estrés, como la meditación o el yoga.

Es muy importante tomar agua. El requerimiento diario mínimo son 30 ml por Kg de peso, es decir, una persona de 70 Kg, necesita ingerir mínimamente 2100 ml de agua por día.

Sal: ¿Cuánto podemos consumir?

12 gr de sal y 4,8 gr de sodio: es el consumo promedio en Argentina.

5 gr de sal y 2 gr de sodio: es el máximo consumo recomendado por la Organización Mundial de la Salud (5 gr de sal es menos de una cucharita de postre)

¿De dónde proviene la sal que consumimos?

El 65-70% de alimentos procesados (pan, facturas, fiambres, quesos, snacks, galletitas, productos de panificación, conservas, enlatados)

El 15% sal agregada al cocinar o en la mesa.

El 12% de alimentos naturales (verduras, frutas, legumbres)

¿Qué puedo hacer para consumir menos de 5 gr de sal/día o menos de 2 gr de sodio/día?

  • Reducir el consumo de alimentos industrializados.
  • Consumí alimentos naturales y preparados en casa.
  • Usa menos sal, salsa de soja, caldos saborizantes, salsas y aderezos
  • Utiliza para condimentar: limón, pimienta, especias, ajo, ají, hierbas.
  • Cocina pastas, papas, arroz sin el agregado de sal al agua.
  • Deja el salero en la cocina, no lo lleves a la mesa.
  • Cambia tu snack salado o dulce por frutas.
  • Existen sales que sustituyen el cloruro de sodio por cloruro de potasio. Consulta con tu médico.
  • Educa a tus hijos desde pequeños a consumir poca sal.

4 Estrategias para mejorar el conocimiento de la HTA 

  1. Todo individuo debería conocer el valor de su presión arterial al menos una vez al año. 
  2. Además de las campañas comunitarias de detección, la herramienta básica de screening/tamizaje es la medición de la PA en diferentes contextos, incluyendo farmacias y mediciones ocasionales efectuadas por el propio paciente. 
  3. Se recomienda la medición de la PA en forma sistemática en cualquier contacto con el sistema de salud. 
  4. La presencia de familiares hipertensos refuerza esta necesidad. 

Importancia del control médico

Es fundamental realizar controles médicos regulares para detectar la hipertensión arterial de forma temprana.

Si se diagnostica hipertensión, el tratamiento puede incluir cambios en el estilo de vida y medicamentos recetados por un profesional de la salud.

En resumen, la hipertensión arterial es una condición seria que afecta a muchas personas en Argentina.

Sin embargo, con educación, cambios en el estilo de vida y atención médica adecuada, es posible prevenir y controlar esta enfermedad para llevar una vida más saludable y activa evitando sus graves complicaciones.

Recordemos siempre consultar con un médico para obtener información personalizada y recomendaciones específicas sobre tu salud cardiovascular.

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