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El linfedema: clasificación y tratamiento

03 de ago de 2012 | Salud general | 3 comentarios

Vimos en el artículo anterior las funciones que cumple el sistema linfático dentro del complejo sistema inmunitario de nuestro organismo. Ahora profundizaremos sobre las afecciones del sistema linfático vásculo-ganglionar, que generan un trastorno llamado linfedema.

 

 

El linfedema es la acumulación de líquido en los tejidos blandos del cuerpo, cuando el sistema linfático se encuentra afectado.

 

Clasificación de los linfedemas

Los linfedemas se clasifican en primarios y secundarios:

  • Primarios:
    • Congénitos: aparecen en el primer año de vida o desde el mismo momento del nacimiento
    • Linfedema precoz: se manifiesta en la adolescencia
    • Linfedema tardío: se pone en evidencia después de los 35 años
  • Secundarios:
    • Oncológico
    • Post operatorio: linfadenectomía
    • Post radioterapia
    • Postraumático
    • Venosos (mixto)
    • Post infeccioso (erisipelas)
    • Colagenopatías
    • Otros

A su vez, los linfedemas se clasifican también en grados, según la diferencia que existe entre el miembro afectado y el miembro sano. Podemos distinguir, según Grandval, tres grados:

  • 1er grado: cuando la diferencia entre miembro afectado y sano es entre 0 y 2 cm.
  • 2do grado: cuando la diferencia entre miembro afectado y sano es entre 2 y 6 cm.
  • 3er grado: cuando la diferencia entre miembro afectado y sano es mayor de 6 cm.

 

Un ejemplo de linfedema

Tomemos como ejemplo de la vida cotidiana el linfedema post tratamiento del cáncer de mama. Observaremos una mujer que, en diversos grados y según el caso, lleva un brazo edematizado, escondido del mundo que la rodea.

El linfedema no es una enfermedad sino el síntoma de una enfermedad, y se lo debe encuadrar dentro de los trastornos crónicos, y así se lo debemos explicar al paciente, ya que de no comprender el alcance del tratamiento, difícilmente logremos un resultado satisfactorio.

 

Tratamiento del linfedema

El tratamiento médico del linfedema no es ni un tratamiento cosmético ni estético.

Se encuadra en el concepto de la Terapia Descongestiva Compleja, siendo los Doctores FOLDI quienes establecieron las bases modernas de este método terapéutico reglado y con resultados inobjetables, en tanto y en cuanto el paciente se comprometa a ser un actor de este proceso terapéutico y no un mero espectador.

Este protocolo incluye:

  • Drenaje Linfático Manual.
  • Vendajes multicapa de contención.
  • Gimnasia mio linfo quinética.
  • Cuidados de la piel.

 

Objetivos del tratamiento

  • Reducir el tamaño del miembro afectado.
  • Ablandar los tejidos fibrosados.
  • Mejorar el rango de movilidad.
  • Desaparición del dolor.
  • Disminuir el riesgo de malignización.

 

La terapia descongestiva compleja comprende dos períodos de trabajo:

  1. Ataque: dura el tiempo necesario para lograr los objetivos establecidos
  2. Mantenimiento: es un control a largo plazo en el que se enfatizan los cuidados y prevención de infecciones como la Erisipela.

 

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