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El Monóxido de Carbono: un asesino invisible en el hogar
martes 18 de junio de 2024

El Monóxido de Carbono: un asesino invisible en el hogar

El Dr. Rodolfo Navarrete, Staff del Servicio de Neumonología y Enfermedades Respiratorias de Grupo Gamma, nos comparte información acerca de la extrema atención que debemos tener con el mayor asesino invisible del hogar: el monóxido de carbono.


El monóxido de carbono (CO) es un gas altamente tóxico, incoloro e inodoro, que puede causar la muerte cuando se respira en niveles elevados.

Este gas puede acumularse en nuestros hogares debido al mal funcionamiento de aparatos como calefactores, estufas, chimeneas y calentadores de agua.

Se produce por la combustión deficiente de sustancias como gas, gasolina, carbón, tabaco o madera. También los vehículos en marcha generan monóxido de carbono.

Fuentes comunes de monóxido de carbono

Puede originarse en distintas fuentes del hogar, tales como:

  • Calefones y termotanques: Si no están bien instalados o mantenidos, pueden liberar CO.
  • Estufas y braseros: Especialmente peligrosos si se utilizan en ambientes cerrados sin ventilación adecuada.
  • Cocinas y hornos: El uso de hornallas o parrillas a leña o carbón
  • Motores a combustión: Vehículos, generadores eléctricos y motosierras en funcionamiento dentro de garajes pueden acumular monóxido de carbono.

¿Cómo afecta el monóxido de carbono a nuestro cuerpo?

El monóxido de carbono se une a la hemoglobina en la sangre, impidiendo el transporte adecuado de oxígeno. Esto puede llevar a síntomas graves e incluso a la muerte.

Síntomas de la Intoxicación por Monóxido de Carbono

Es crucial sospechar de una intoxicación por CO cuando una o varias personas en un ambiente cerrado presentan síntomas como:

  • Dolor de cabeza y mareos.
  • Somnolencia y debilidad.
  • Cansancio y náuseas.
  • Vómitos y pérdida de conocimiento.
  • Convulsiones, palpitaciones y dolor de pecho.
  • Paro cardiorrespiratorio en casos graves.

Grupos de riesgo

Aunque cualquier persona puede verse afectada, ciertos grupos son más vulnerables, incluyendo niños, ancianos y personas con enfermedades cardíacas o respiratorias.

Medidas preventivas

Para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono, es vital:

  • Ventilar adecuadamente los espacios, abriendo puertas y ventanas.
  • Revisar y mantener en buen estado los aparatos a combustión.
  • Instalar detectores de monóxido de carbono en el hogar.
  • Evitar dormir con brasas o llamas encendidas dentro de la casa.
  • No utilizar el horno para calefaccionar.
  • No encender motores de combustión en espacios cerrados.

Algunos signos de la presencia de CO en el ambiente incluyen la coloración amarilla o anaranjada de las llamas en hornallas o estufas y la aparición de manchas de hollín alrededor de los artefactos.

¿Qué hacer en caso de sospecha de intoxicación?

Si sospechas de una intoxicación por monóxido de carbono, actúa de inmediato:

  1. Ventila el área abriendo puertas y ventanas.
  2. Retira a las personas del lugar contaminado para que respiren aire fresco.
  3. Lleva a la víctima al hospital o centro asistencial más cercano, informando al personal médico sobre la posible exposición a monóxido de carbono.

Consultar con un centro de información toxicológica también puede ser de gran ayuda.

Conclusión

El monóxido de carbono es un peligro silencioso que puede evitarse con medidas simples pero efectivas.

Mantén tus aparatos en buen estado, ventila adecuadamente y utiliza detectores de monóxido de carbono para proteger a tu familia de este asesino invisible.

Recuerda siempre estar alerta a los síntomas y actuar rápidamente en caso de sospecha.

Mantener la seguridad en el hogar es responsabilidad de todos.

Con prevención y conocimiento, podemos evitar tragedias relacionadas con el monóxido de carbono, concluye el Dr. Navarrete.

 

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