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Pruebas cutáneas en alergias: ¿Para qué sirve el prick test?
Miércoles 29 de junio de 2016

Pruebas cutáneas en alergias: ¿Para qué sirve el prick test?

Departamento Marketing - Grupo Gamma

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Cuando hablamos de alergia, nos referimos a una hipersensibilidad que se produce por diferentes causas. En esta nota, la Dra. María Cecilia Cavallo, integrante del Servicio de Alergia de Grupo Gamma, nos habla de uno de los métodos para su diagnóstico.


Si nos referimos a enfermedades alérgicas y su diagnóstico, las pruebas en la piel, junto con la historia clínica, son las principales herramientas.

Las pruebas cutáneas son un método que consiste en intentar reproducir en la piel una reacción alérgica, consiguiendo comprobar a qué sustancias se es alérgico. El prick test o testificación cutánea mide las reacciones fisiológicas del paciente contra los alérgenos más frecuentes responsables de la hipersensibilidad, y ofrece resultados inmediatos, en 15 o 20  minutos

Esta prueba es útil para determinar el agente que provoca la reacción alérgica en un paciente y así tomar las medidas necesarias para evitar o limitar su exposición, o ponerlo bajo tratamiento farmacológico para controlar los síntomas.

¿Cómo se realiza un prick test?

La técnica se lleva a cabo de la siguiente manera:

  • En la cara flexora de ambos antebrazos se procede a limpiar la piel con alcohol/acetona.
  • En un orden controlado, y separadas unos centímetros entre sí, se colocan gotas de varias soluciones, preparadas con cantidades ínfimas de sustancias potencialmente alergénicas (extractos de plantas, ácaros, pólenes, venenos de insectos, alimentos o medicamentos); se utiliza un control positivo con histamina y uno negativo con suero fisiológico.
  • Se marcan en la piel con número o líneas el alérgeno a estudiar, más uno para el control positivo y negativo.
  • Seguidamente, se pincha encima de cada gota con una lanceta, de manera que la solución penetre la capa superficial de la piel.
  • Se deja transcurrir un tiempo de entre 15 y 20 minutos, durante el cual la piel irá reaccionando selectivamente.
  • Se procede a medir el halo de la reacción en cada sitio: una reacción positiva consiste en un habón rodeado de una zona de enrojecimiento de más de 3 mm. El resultado siempre hay que compararlo con los controles que se aplican, ya que las pruebas siempre se llevan a cabo con un control positivo y uno negativo.

“Esta prueba es útil para determinar el agente que provoca la reacción alérgica en un paciente y así tomar las medidas necesarias para evitar o limitar su exposición(…)”

¿En qué enfermedades debe realizarse este estudio?

Frente a la sospecha de rino-sinusitis alérgica, conjuntivitis alérgica, asma bronquial, dermatitis atópica, urticaria, angioedema y/o anafilaxia, por causa de alergia a:

  • Ácaros del polvo.
  • Fármacos.
  • Hongos.
  • Polen.
  • Alimentos.
  • Látex.

¿Qué hay que tener en cuenta a la hora de realizar la prueba?

  • No haber tomado medicación antialérgica (antihistamínicos, corticoides) en los cinco días previos al procedimiento.
  • No haberse aplicado cremas con corticoides locales en antebrazos, una semana antes del estudio.
  • No deben haber lesiones de otro origen en la piel.
  • Se puede realizar la prueba durante el embarazo, no es una contraindicación absoluta.
  • Pueden realizarse durante la lactancia.

¿Hay riesgo al realizar las pruebas cutáneas?

El prick test carece prácticamente de riesgo, es un estudio de diagnóstico que se realiza a diario en el consultorio alergológico. Únicamente en casos de reacciones frente a alérgenos extremadamente graves como los que producen la anafilaxia, hay que tomar precauciones.

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4 comentarios
  1. Sergio dijo:

    ¿Puede modificarse con la edad la causa de alergia?
    Gracias

    • Grupo Gamma dijo:

      Estimado Sergio,
      Antes que nada le agradecemos se haya comunicado con nosotros, Grupo Gamma.
      Hemos retransmitido su consulta a la Dra. Carolina Caporalini, Jefa del Servicio de Alergia. La misma nos ha manifestado que: “Las causas de alergia pueden cambiar en el transcurso de la vida. Un paciente puede sensibilizarse o desensibilizarse según sea su carga genética sumado al medio ambiente que lo rodea”.
      Igualmente, siempre se sugiere realice una consulta con un especialista.
      Desde ya quedamos a su disposición.

  2. William Llano dijo:

    Donde se puede conseguir la solución de histamina 10mg para hacer la prueba.

    • Grupo Gamma dijo:

      Estimado William,
      Antes que nada le agradecemos se haya comunicado con nosotros, Grupo Gamma.
      En cuanto a su consulta el Prick Test se realiza en consultorio por un especialista y bajo su control.
      Desde ya quedamos a su disposición.

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